Wandelen om dementie te vertragen

Wandelen om dementie te vertragen

Wandelen tegen dementie: het klinkt te mooi om waar te zijn. Toch blijkt dat een verkwikkende wandeling ideaal is om de hersenen te stimuleren. Onderzoekers hebben ontdekt dat zo’n drie keer per week gedurende ongeveer drie kwartier wandelen de mentale achteruitgang kan vertragen. Dat meldt de krant The Guardian. Een onderzoek onder meer dan honderd mannen en vrouwen van zestig tot tachtig jaar heeft aangetoond dat enkele verkwikkende wandelingen per week de prefrontale cortex en de hippocampus vergroten.

Over een periode van een jaar bleken beide hersendelen met twee tot drie procent te zijn vergroot. Volgens professor Kirk Erickson, neurowetenschapper aan de universiteit van Pittsburgh, is dat alsof je de klok met één à twee jaar terugdraait. Erickson zocht voor het onderzoek volwassenen die in hun dagelijkse leven weinig bewogen. De helft werd gevraagd om drie dagen per week een fikse wandeling te maken; de rest spendeerde evenveel tijd aan stretchoefeningen. Scans toonden verbeteringen in de hersenen bij beide groepen, maar het effect was groter bij de wandelaars. De wetenschappers weten echter niet zeker hoelang de verbetering in de hersenen kan aanhouden. Het is volgens Erickson niet de magische kuur tegen alzheimer, want die bestaat niet.
(Bron: The Guardian/HLN.be)