Kortsluiting hersenen veroorzaakt chronische pijn

Kortsluiting hersenen veroorzaakt chronische pijn

Sommige vormen van chronische pijn bij violisten en whiplashpatiënten wordt veroorzaakt door een kortsluiting in de hersenen. Dit blijkt uit onderzoek van de Universiteit Antwerpen. Om te kunnen bewegen, plannen en sturen onze hersenen continu onze bewegingen, gebaseerd op informatie uit ogen, evenwichtsorganen, spieren en gewrichten. Wanneer die informatie niet overeenkomt met wat onze hersenen voorspellen, kan het lichaam zichzelf corrigeren. Soms ontstaat er een conflict tussen wat wordt voorspeld en werkelijk wordt uitgevoerd, dat kan pijn en andere symptomen tot gevolg hebben. Het is te vergelijken met wagen- of reisziekte. Die ontstaat als gevolg van een conflict tussen ogen en evenwichtsorgaan. Sommige violisten krijgen na een tijd last van onverklaarbare symptomen, zoals stijfheid, tintelingen en krampen. Het onderzoek wijst uit dat violisten met bepaalde klachten een toename van de bestaande symptomen ervaren tijdens het uitvoeren van een taak waarin een bewegingsconflict wordt uitgelokt.
Whiplashpatiënten krijgen dan weer aanhoudende klachten, zoals hoofd- en nekpijn, maar ook concentratie- en slaapstoornissen. Het doctoraatsonderzoek toont aan dat zij bewegingen anders verwerken, met pijnklachten tot gevolg. Bij sommige patiënten werken ook pijndempingsmechanismen niet meer goed. Het onderzoek biedt volgens onderzoeker Liesbeth Daenen een aanzet tot betere preventie en een meer gerichte behandeling bij violisten. Het ziektebeeld bij whiplashpatiënten wordt duidelijker en bepaalde therapieën kunnen tot een verbeterde gezondheidstoestand leiden.
(Bron: Universiteit Antwerpen/Het Laatste Nieuws)